你的遊戲在中國被山寨了嗎?國外開發商教你如何防範

今年年初,美國移動遊戲發行商Oniix在亞洲的工作室正在享受2014年的節日假期,同時也在加緊準備來年的繁忙工作。他們剛剛與合作伙伴——遊戲開發商Game Hive準備在中國發佈《點殺泰坦Tap Titans》(又譯《瘋狂點擊》),該遊戲被寄予厚望,相信會在農曆新年期間風靡整個中國市場。

在遊戲正式發佈的十天前,他們卻受到來自上海團隊的“特殊問候”:

《點殺泰坦》在中國已經被山寨了。而第一款山寨產品《點點英雄》不僅在UI和遊戲模式上完全抄襲,而且這款山寨遊戲在中國市場表現非常好,排行總榜的前500位,更佔據iOS遊戲榜的前15的位置。而接下來的兩週,還有3款以上的山寨遊戲準備發佈。

換句話說,Oniix Game Hive現在正在和自家遊戲的山寨品做競爭。雪上加霜的是,Oniix員工Everett Wallace說:“我們收到App store裏的玩家評論,他們指責我們的遊戲是山寨的。”

這對移動遊戲開發者而言,確實是個持續不斷的夢魘:在亞洲或者俄羅斯地區,經常有遊戲對他們IP的進行山寨和反編譯。就像我在Gamasutra的第一篇文章中說的一樣,這種情況正在迅速成爲國際化問題。

幸運的是,Oniix在美國和中國都有一套完整的規程和執行團隊去解決這些問題。更幸運的是,我在Oniix的朋友與我分享了這套規程,讓其他發行商和遊戲製作人可以從他們的經驗中學習。

山寨與抄襲該如何區分

但是Oniix是如何認定《點點英雄》是在山寨《點殺泰坦》,而不是簡單的進行抄襲呢?這需要一些背景調查,畢竟遊戲業是比較特殊的行業,用戶界面設計都傾向於相同。舉個例子,《部落衝突COC》和《戰爭遊戲Game of War》在功能上有着相類似的UI佈局,但看起來完全不一樣。

02

左邊是COC,右邊是戰爭遊戲

RPG遊戲類型中,玩家的等級通常在屏幕的左上方,然後就是金幣/代幣/等級/角色資料。而通知/任務/商城/道具等則在屏幕底部。每一款遊戲的UI大同小異,原因是要讓首次體驗的玩家更容易上手,而出於這個原因,一些設計上的重複是可以預料到的。

但是《點點英雄》和《點殺泰坦》在整個遊戲的UI佈置上都完全相同,不僅是菜單的佈局,遊戲菜單,動作按鈕,箭頭指示相同,連玩家角色和敵人的佈局配置也一模一樣。如下圖所示,《點點英雄》甚至在技能圖標上使用了同一種陰影效果。

03

遊戲的技能解鎖圖標如鏡像般相同

04

有一兩種要素相同,我們還能把他歸結爲巧合。但是《點點英雄》在很多方面都和《點殺泰坦》有着太多的相似。

爲了證實他們的疑慮,OniixGame Hive順理成章地做了一件情——下載並試玩了《點點英雄》。他們發現《點點英雄》不僅遊戲界面設計得一模一樣,遊戲裏的等級升級曲線、得分規則、傷害計算都完全相同。如果在這款山寨遊戲裏玩到50關,你會發現兩款遊戲的怪物都有一樣的傷害點數,如果將英雄等級練到142,會發現兩者的英雄的傷害點算相似到小數點後幾位。這不僅僅是抄襲圖像和UI設計——這幾乎可以確定《點點英雄》使用《點殺泰坦》的源代碼。

根據Oniix的描述,這種情況不是個案:“開發者往往因爲山寨遊戲被奪走成千上萬的下載量,或者在未經他們的許可的情況下將APK上傳到網絡的行爲而感到沮喪。”問題日益嚴重,Oniix收到了來自各工作室的請求,希望就遊戲被山寨情況做出報告,讓他們明白中國市場山寨情況究竟有多嚴重,而自己又能採取什麼手段去制止。

Oniix怎麼解決自身的盜版問題?我們通過一個多角度的長篇說明,來闡述中國市場的複雜性:

七個步驟從源頭阻止中國山寨行爲

國外的移動遊戲開發者只需要面對蘋果、谷歌和亞馬遜這三個渠道市場,而在中國則有上百個安卓應用商店,使得山寨方在抄襲國外產品時不容易受到應有的懲罰。對於Oniix來說,追討山寨方責任是一項艱鉅的任務:

  1. 首先,Oniix需要在中國的蘋果應用市場和上百個安卓市場中尋找哪款山寨遊戲正在上架,然後向蘋果和其他安卓市場提交正式的通知。
  2. 接着,Oniix通過郵件形式給《點點英雄》的“開發者們”發送提醒,警告公司再不將遊戲下架,將有可能的承擔相應的法律責任。
  3. Oniix很快得到令人憤怒的答覆:《點點英雄》公司宣稱,該遊戲是自家原創,並否認任何不良行爲。
  4. 陷入僵局的Oniix開始對侵權公司進行背景調查。
  5. 在調查過程中,Oniix發現疑似一家第三方公司與《點點英雄》存在附屬貨投資關係,則對其下發關於剽竊IP的信函,該公司同樣拒絕迴應。
  6. 不屈不撓的Oniix繼續尋找着和《點點英雄》有關聯的企業,他們最後終於成功了:一家北美風險投資基金公司和《點點英雄》有着潛在的投資關係。
  7. Oniix隨後聯繫了這家投資公司,勒令山寨方停止侵權行爲,只是這一次,Oniix強調了自己與投資商、渠道和國外媒體的關係,明確表示,他們將曝光山寨方對Oniix公然和無可辯駁的侵犯行爲。

最後一步確實獲得了效果。投資方爲了維護公司聲譽,迫使山寨方最終勉強同意將遊戲從中國蘋果應用商店下架。

可惜《點點英雄》並不是中國市場內唯一一家山寨《點殺泰坦》的遊戲。Oniix在與蘋果應用商店及其他安卓應用市場協商後,最終成功將所有山寨遊戲下架。有時候他們甚至能將用戶的山寨遊戲轉化爲原版的《點殺泰坦》(玩家會收到山寨遊戲的升級提示,在下載完成之後,安裝正版的《點殺泰坦》)。自此以後,《點殺泰坦》在中國市場順利發展,並得到了應有的收入。

四條策略預防山寨行爲

Oniix是幸運的,它能向非中方風投公司和山寨方母公司施加壓力,而大部分發行商沒有這種實力。記住以下內容,Oniix和我將給出預防山寨行爲的四條策略:

1.要有主動性,在安全問題上絕不被動。等到你發現山寨應用的時候,它們已經給你的品牌和收入造成影響,就像我們在Oniix中看到的一樣,需要很大功夫才能將山寨應用從應用市場中下架。所在要在遊戲發行前就做好了安全保密措施,讓別人無法反編譯或者抄襲你的寶貴遊戲。

2.面對侵權問題時要有創造性除了OniixGame Hive的偵查手段外,其他開發者也開始使用一些聰明的手段來對付山寨貨:《遊戲發展國(Game Dev Tycoon)》的開發者製作並散發了自己的“盜版遊戲”版本,該版本最有趣的改變就是玩家在遊戲過程中極容易破產。Noodlecake工作室則在遊戲正式發佈前就發佈了根本無法通關的遊戲版本。PC和主機遊戲開發商也想出了不少令人發笑的歪招來應對山寨盜版,很值得各位來學習。

3.一開始就在全球範圍發佈我曾在第一篇文章中指出,許多開發者對一開始就發佈全球版的行爲表示擔憂,一方面是人力物力不足以支持多語言版本的開發,另一方面也不確定遊戲上線後是否能獲得成功。我建議,只要能力允許,在一開始就要好做全球發佈計劃。如果能力不足,則至少儘快在全球範圍內發行,或者通過可信的發行商來發行,特別是在安卓渠道。Oniix商務拓展總監Mario是這麼說的“如果在中國區延遲發佈的話,會給予山寨遊戲充足時間去侵佔第一手市場份額,騙取大量用戶,讓品牌永遠的蒙上污點。”換言之,請一定要確保遊戲在中國市場優先發布。因此,Mario建議遊戲發行時要有最高的安全級別以及最好的本地化產品。

下面是案例:著名遊戲製造商King曾坦言,《Candy Crush》在部分市場的延遲發佈,給了山寨可趁之機。儘管隨後和中國互聯網龍頭騰訊合作,Candy Crush的山寨遊戲至今仍在中國市場佔有高份額。如果連King這種大企業都無法預防山寨,那麼你爲什麼可以做到呢?

4.經常檢查應用市場——與大型應用商店保持聯繫。認識中國主要的應用商店並培養好關係,定期清掃應用商店裏的侵權產品。小型應用商店則很難收到監管,等發現侵權遊戲時已經太晚了。當你受到侵權時,與應用商店的良好關係將至關重要,因爲

如果你被盜版的,要和應用商店共同協作——並且堅定自己的立場!

儘管用上述步驟來預防山寨,被山寨行爲依然可能發生。如果是這樣,請堅持通過官方途徑和中國應用商店做鬥爭。從應用商店的角度看,應用商店內容非常多,他們很難保證每個提交的App都是原創。或許是因爲這個原因,蘋果公司在最初是採取不干預政策:當你對上架應用進行投訴,蘋果公司將會通知被投訴的開發者,然後通過郵件來溝通三方的問題。

和中國應用市場打交道有一個額外的好處,在某些安卓市場中,經常允許將山寨遊戲的用戶,透過更新來引導到正版遊戲,就像Oniix做過的事情一樣。但是要這麼做的前提,不僅要監控大的應用市場,也要和他們保持良好的關係,纔可以保證能對山寨品有快速響應。

最重要的是,堅持自己的立場,出示你的證據。堅持自己的目標,維權終究會會成功。

“我們發現,山寨方經常在律師的建議下,對維權企業發起訴訟,”Everett Wallace在最後說到,“他們否認山寨行爲,並堅稱遊戲只是單純的類似而已,不過在強有力的事實與證據面前,他們的主張並不可能被承認。”

作者:Mary Min  翻譯:GRG遊戲研究組/寧先生 來源:Gamasutra

注:本文爲GRG原創翻譯,如需轉載請註明出處,謝謝合作