情緣不改—《劍俠情緣》二十年新生記

2016年2月20日,西山居宣佈《劍俠情緣手遊》將交給騰訊獨代,引起業界猜測不斷。

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劍俠情緣:單機玩家共有的輝煌記憶

國內遊戲行業發展至今,廠商跟隨娛樂熱點轉換題材,或引入知名IP換皮的例子屢見不鮮;而與國內廠商頻換IP不同的是,國外一些大廠商對於自身知名遊戲IP都有近乎執着地堅持。如此環境下,作爲國內最有“俠情”的西山居自1997年發行《劍俠情緣》單機版起,一直舉全公司之力打造劍俠IP。

1997年4月問世的《劍俠情緣》單機版一改當時普遍採用的回合制,而採用即時戰鬥,引起玩家追捧。兩年後的《劍俠情緣貳》,以優秀的劇情和畫面,創下了國產單機20萬套的奇蹟銷量。隨後外傳的《月影傳說》其遊戲豪華版更被炒到了上千元的價格。但最終敵不過盜版勢力的猖獗,西山居的《新劍俠情緣》竟成了國產武俠單機的絕唱。

網遊化痛苦轉型,劍俠情緣再成拐點

隨着互聯網的到來,單機廠商紛紛網遊化。這一變革也促成了彼時西山居迫在眉睫的陣痛轉變。在這一轉變中,遊戲題材選擇意義重大。

《傳奇》、《奇蹟》等魔幻遊戲的盛行,讓西山居在決策上顧慮重重,但最終西山居還是選擇延續“劍俠”這一經典招牌。如果說之前劍俠單機屬於順勢而爲,那麼《劍網》的推出就是一次對情懷的堅持。

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兩年後,西山居推出《劍網貳》。在不僅國內反響不錯,在南亞市場則更爲搶眼,甚至成爲越南的國民級遊戲。經過兩代《劍網》的沉澱,西山居推出的集大成作《劍俠世界》在公測同年創造了在線50萬的佳績,一舉成爲西山居最賺錢的遊戲,這是讓西山居延續劍俠最有力的一記強心劑。

斷臂改革,劍網三再次扛鼎

《劍世》大獲成功後,西山居也開始3D開發,六年的回爐和優化,劍網三於09年問世。奈何市面上3DRPG已相當氾濫,而武俠、仙俠題材更是過江之鯽,加之劍網三的前期版本的不合理機制,劍網三問世的這一年,反響並不如意。

不甘幾年的努力白費,西山居隨後大刀闊斧地改版,一舉清除被玩家詬病的機制,同時加大新門派和版本的更新速度,以及野外攻防、名劍競技創新,這一系列近乎斷臂的舉動,把西山居從最低谷直接帶向了最巔峯。不僅劍網三的各類周邊產業獲得極大豐富,更將《劍俠情緣》推上了國遊第一IP的寶座。

可以說,劍俠系列的成功,正是源自西山居的一再堅持。對比同時期遊戲,仙劍、軒轅劍做回合制,它首推即時制;開發商跟風魔幻題材、休閒類遊戲時,它依然堅守武俠題材,不得不說是“劍心”二十載,恆久礪鋒芒。

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劍網三曾經打出的口號

劍網三曾打出口號“魔獸第一,劍網第二”以示致敬,在經歷這些年的IP耕耘和用心維護,現今“劍俠情緣”在中國終於可以真正比肩自己曾經仰望的王者,成爲了名副其實的國產遊戲第一品牌。

以劍爲本,武俠之外還需情緣

隨着遊戲逐漸快餐化,遊戲劇本和情節這些沉浸式體驗越來越邊緣,很多開發商不屑投入精力。而單機起家的西山居,以故事講述見長,每一代劍網角色的感情始終貫穿故事線,這種帶有單機情懷的製作方式,竟陰差陽錯地成爲劍網系列不同於其它網遊的根本原因。

嚴密的遊戲設定成爲了滋生二次創作的絕佳土壤,而這些在劍網三上得到了最大體現。以伊吹五月爲代表的劍網三同人創作營造足夠話題性,讓玩家逐步將玩遊戲變成一種社交行爲。通過遊戲交友而非去攀比和宣泄暴力,進一步提升了“劍俠”IP的良性傳播。由遊戲發展到現實結婚,在劍網三並不鮮見。西山居內部甚至調侃,下一個要超過的目標是世紀佳緣。

劍俠情緣手遊“嫁入”騰訊,業界譁然

然而西山居端遊的輝煌不能掩蓋手遊的無力。手遊時代下,西山居可謂建樹甚少。《劍俠情緣手遊版》作爲劍俠系列在手機上的正統續作,說是舉全公司之力研發也不爲過。這樣一款重金培養,被寄以厚望的作品竟然交給騰訊獨代,相當於把親女兒 “嫁”給騰訊,不能不說讓業界十分震驚。

與騰訊合作,是無奈還是借力?

目前手遊已不再是人口紅利的“渠道爲王”時代,品質纔是玩家買賬的根本。西山居此舉動作,到底是被迫無奈,期望遊戲推廣後穩中求勝?還是借力騰訊強大的渠道和平臺優勢,憑藉劍俠品質征服大量手遊用戶,完成自己下一個二十年的崛起呢?

騰訊帶量能力毋庸置疑,產品線可以覆蓋互聯網用戶幾乎90%份額。《雷霆戰機》、《熱血傳奇》等爆款手遊已驗證了騰訊渠道的強大。有此作爲後盾,西山居可專注開發,不用在市場推廣大費周章,恰好符合西山居自研遊戲廠商的定位。

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騰訊遊戲蘋果APP商店霸榜

西山居作爲金山旗下的工作室,之前的運營均由北京金山公司負責,即使在2012年成立運營子公司,在手遊運營上也幾近盲人摸象。但與騰訊合作,恰好極大彌補運營缺陷。騰訊運營《劍靈》的成功案例,成就了端遊時代百萬在線的巔峯,炒作IP恰好是騰訊最擅長的套路。

用戶層面,西山居的用戶絕大部分是爲端遊用戶,而手機新生代玩家正好是西山居用戶覆蓋的盲區。通過對騰訊用戶的滲透,可以完成對市場規模最大用戶羣的品牌宣傳。這些用戶能否通過《劍俠情緣手遊版》樹立對西山居的品牌認可,是西山居再邁一步的關鍵。

同時,“大數據”時代下,能夠進行精確用戶畫像,標籤分類以及用戶行爲分析的廠商只有騰訊、阿里和百度三家。西山居作爲研發排頭兵,對於自身用戶屬性,不見得能從大數據層面瞭然於胸。對用戶的精確畫像,有助西山居的手遊後續規劃及策略的調整。

劍俠情緣手遊要名利雙收並非易事

西山居與騰訊的此次合作,也非十全十美。騰訊手遊在付費挖掘上有目共睹,不可避免被玩家詬病。此外,騰訊平臺大量休閒、競技類用戶對西山居現有玩家的沖刷不可避免。比較明顯的例子就是西山居的劍網三在80級版本的重大變動,導致50-70級版本老玩家大量出離,同時新生代玩家與老玩家摩擦不斷,直到90級後,才逐漸融合形成現有的良好環境。同一遊戲,不同版本尚且如此,此次騰訊系玩家在進入遊戲後對西山居品牌的重新認識和遊戲環境的運營,都將是一次嚴峻的考驗。

手遊拐點,劍俠情緣能否再次新生?

在過去的二十年裏,西山居專注劍俠這一招牌IP。此次劍俠情緣手遊對西山居而言,是否會成爲西山居在單機、網遊後擁抱移動互聯網的第三大拐點的關鍵之作?

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劍俠情緣手遊如若成功,無疑於將成就西山居在移動互聯網時代的野心。西山居是否能再進一步,劍俠情緣手遊的戰略意義可能難以言喻。劍俠情緣IP已經走過20年,劍俠情緣手遊是否能成就此IP的下一個20年?可以確定的是,騰訊和西山居聯合運營的《劍俠情緣手遊》,變化是肯定的。但希望新時代的劍俠情緣依舊能帶給我們當初的感動。