網遊30強出爐 當年網遊界老兵要歸來了?

近日,某遊戲媒體發佈名爲“網遊史上30款最有影響力的產品”榜單,引發了行業人士及玩家的關注。梳理這30款網遊的整體發展脈絡後,我們發現一個值得研究的現象:這30款網遊,有超過2/3屬於RPG類型,而這2/3已經或者即將被改編成手遊。本世紀初的RPG網遊的繁盛曾經被稱爲中國遊戲業的“黃金時代”,RPG崛起的背後原因是什麼?在手遊時代,這些曾經是一代玩家集體記憶的遊戲界老兵是否會滿血歸來?

RPG網遊在中國是怎麼火起來的?

這30款網遊中,最早推出市場的是《網絡創世紀》,其發行時間爲1999年。而最晚推出市場的是《御龍在天》,發行時間是2012年。這30款網遊的時間跨度長達13年。

在IP的歸屬上,這30款網遊呈現多樣化的特點。這些IP除了來自騰訊、巨人、網易、暢遊等國內遊戲廠商,還有有來自美國、韓國、日本等地的遊戲廠商。

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對這30款經典網遊做認真的歸類後,我們發現一些有意思的現象:有高達25款是RPG網遊。會如此之多,其實有着衆多因素的推動。網遊的誕生是基於互聯網和寬帶網絡技術革命而產生的。1998年前後,正是中國網絡遊戲開始萌芽的階段,這個階段的代表作品便是《網絡創世紀UO》推出市場。

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(《網絡創世紀UO》遊戲畫面)

相對此前遊戲玩家們要孤獨地面對電腦,RPG網遊帶來的多玩家互動體驗給了玩家極大的新鮮感,而在《網絡創世紀UO》遊戲中那個很真實的虛擬社會裏,玩家可以在虛擬的大陸上做很多自己想做的事情,這很快征服了玩家。RPG網遊“嚐鮮”的這批玩家基本上就是中國最早期的網絡玩家。所以說RPG網遊是搶到了中國互聯網技術革命的風口,有先發的優勢。

1999年,《萬王之王》的圖形MUD研製成功。同年4月,雷爵正式成立,成爲中國第一家應用圖形化MUD技術於商業消費市場的網遊研發公司。2000年,《萬王之王》進入大陸地區,從此開啓了中國網遊數百億的市場大門。

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(《萬王之王》遊戲畫面)

如果說《網絡創世紀UO》和《萬王之王》帶動了中國網遊行業的起步,那麼2000年前後開始,更多的RPG網遊的出現,推動行業進入開始進入比較正式的發展階段。先後涌現出了《石器時代》、《魔力寶貝》《奇蹟-MU》等衆多經典的RPG網遊。RPG手遊已經先於其他類型的網遊培育出龐大的用戶羣,對其他類型的網遊形成天然的超越屏障。

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(《魔力寶貝》遊戲畫面)

而更爲巧合的是,彼時的中國正引來去產能化的發展階段,這也間接推動了RPG網遊基礎玩家數量的迅速擴大。究其深度原因,在於整個社會經濟和生活面貌都開始醞釀鉅變,1998-2002年期間,去產能化讓許多國有企業推動破產兼併,產生了大量下崗分流的人羣。有數字顯示,1998年至1999年間,國有企業就業人數下降約2200萬。如同“口紅效應”一樣,不太穩定的經濟局勢讓人們產生對低價產品偏好,導致口紅熱賣。有說法認爲當年去產能化之下的國企改革,遊戲同樣成爲下崗分流人員最廉價的娛樂方式。RPG網遊大熱遇上大量玩家涌入,這批早期的玩家便已經先入爲主的接受了RPG網遊。

這些經典網遊IP在移動遊戲時代仍舊受到歡迎

第二個有意思的現象是:這30款經典的網遊中,已經有超過20款產品這兩三年已經或者即將被改編成手遊。比如盛大的《傳奇》、西山居的《劍俠情緣》、騰訊的《御龍在天》等。即便是2000年發佈的中國歷史上第一款自主開發的圖形網絡遊戲《萬王之王》,這麼年代久遠的網遊也被拿出來改編爲手遊。

從去年開始,改編之風更是史無前例地熱烈。比如端遊時期的《傳奇》被盛大改編成《熱血傳奇》手遊之後,將手遊獨家代理給騰訊運營。強IP對玩家的吸引力、手遊製作的精良以及騰訊的精細化運營,讓《熱血傳奇》長時間穩居IOS暢銷榜前三之列,成爲一款現象級的手遊。

這些當年最火爆的RPG網遊、現在都被大舉手遊化,而且大都收到市場的熱烈反響。

第一個原因不得不提的是這些經典端遊背後所蘊含的巨大的品牌和用戶號召力。

我們不妨先來看看這些經典網遊的輝煌史。比如騰訊自研的第一國戰網遊《御龍在天》,它是2012年年底上線,但到2013年6月底,同時在線人數一舉突破80萬,創造了騰訊自研MMORPG的全新里程碑。也是當時國產RPG遊戲能達到的最高峯。

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(《御龍在天》網遊國戰截圖)

盛大旗下的國民級IP《傳奇》,在玩法上直觀、易上手、PK自由,被譽爲中國PK史上的普及教科書。從2003年公測以來,不斷加入更多PK的激情以及競技等趣味元素,讓它十二年來在端遊玩家心目中一直歷久彌新,逐步成爲盛大手中的又一張IP好牌。傳奇主要圍繞它開創了“PK”的玩法來說

而《天龍八部》作爲金庸經典小說改編的網遊,自07年以來就是暢遊的支柱遊戲,積累了海量的用戶羣。它在操作和內部設置都是國內數一數二的,也是少有幾款可以返銷港臺海外的網遊。2011年10月,《天龍八部3》公測時,據暢遊財報顯示,此時《天龍八部》最高用戶在線數已經突破百萬。

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(《天龍八部》網遊遊戲畫面)

從這三款重量級的經典網遊身上,我們看到了當年火爆的網遊被大舉手遊化的第一個原因。這些經典網遊在過去幾年,甚至十幾年的發展過程中,已經積攢了超高的人氣、用戶和口碑。將這些經典的網遊IP改編成手遊,毫無疑問可以起到很好的引流作用,從去年火爆的《熱血傳奇》和《夢幻西遊》便可得知一二,去年有段時間iOS暢銷榜前10的榜單,有8款都是改編自經典端遊的。

而第二個原因,我們將其歸根於RPG這個類別上。RPG的生命週期相對休閒的輕度網遊更長,而且積聚的都是深度的遊戲玩家。當前,對手遊行業來說,前期行業爆發式增長的動力來自於以休閒遊戲收割了一大批遊戲玩家,不過這批用戶當中相當大部分並非手遊的深度用戶。歷經三年的發展,前期人口紅利已經消失了。這意味着手遊行業下一階段,行業的增長動力在於對質量更高、付費能力更強的重度用戶的挖掘上,PRG無疑是最適合的品類。

而第三個原因,則是端遊的玩家其實在悄然大範圍遷移到手遊中。去年7月,中國互聯網絡信息中心(CNNIC)發佈了《2014年中國手機網民娛樂行爲報告》,其中一項調查顯示,有25.3%的玩家表示因手遊而減少了玩PC遊戲的時間,有50.4%的玩家表示玩手遊並未影響到自身PC遊戲的娛樂時間,另有24.3%的玩家表示從來不玩電腦遊戲。而2015年,PC網遊用戶與手遊用戶重合已經提升至31%。

這部分從網遊遷移過來的玩家對手遊的需求便是要有更深入的沉浸感,將其熟悉的端遊RPG改編成手遊無疑可以更快地號召到網遊玩家。

討論:2016年RPG爆款是誰?

從2015年開始,網遊IP改編爲手遊已經白熱化,各家端遊公司也是快速藉助自己的產品在移動端時代迅速佈局。今年2月開始,有消息陸續放出,騰訊相繼拿下西山居旗下的《劍俠情緣手遊》和巨人的《征途》手機版,不難看出,在《熱血傳奇》手遊大獲成功後,騰訊在手遊佈局上更加開放和有野心,不同於其他廠商拿IP玩換皮,其在IP上的動作顯得即高明又精準。

筆者也於近日收到UP2016騰訊互動娛樂年度發佈會的邀請函,今年的手遊爆款會是誰?相信此次發佈會能給出一些線索。