老外談退出遊戲業背後:不能應變就被出局

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Gamelook報道/在經過了爆發式增長和逐漸步入成熟期之後,遊戲市場的門檻變得比之前更高,在國內有人說‘寒冬已至’,在國外也有人鼓吹‘獨立遊戲末日’論調。但這一切其實都只是市場變化的結果,不能適應變化者出局是必然的,在任何一個市場都是同樣的道理。最近,海外開發者Thomas Schwarzl在博客中講述了自己退出遊戲業又重回獨立遊戲製作的前因後果,以下是完整博文內容:

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雖然註冊了賬號都快10年了,但從來沒有發佈過一篇博客,這一點讓我很羞愧。作爲第一篇博客,這裏我希望分享此前退出獨立遊戲研發以及最近重新做回獨立遊戲開發者的原因。

2014年12月的時候,我發佈了《Nordenfelt 1.0》,它的銷量只有是十幾份,然後就沒有然後了。此後,和遊戲不相關的外包工作大量涌現,所以我也沒有時間給《Nordenfelt》做推廣,坦白的說,我對於如何繼續做這個遊戲沒有任何的線索,2015年2月的時候,這款遊戲事實上已經名存實亡了。

外包工作和數學輔導課佔據了我2015年的大多數時間,所以根本沒有什麼時間做遊戲研發。這雖然是一個不錯的藉口,但其實只反應了一半的真相。實際上,當時呼聲越來越高的‘獨立遊戲末日’論也是讓我離開遊戲研發的主要原因之一,很明顯,當一個市場被有錢的大佬和幸運的少數人統治之後,我是很沒有必要繼續做下去的,至少這是我當時的印象。

簡而言之,我在2015年1月份決定放棄做遊戲。

市場上仍然有大量的遊戲出現,由於App Store,Google Play和Steam的新規則,製作品質不一的新遊戲越來越多。一方面來說,這些平臺的出現對於小團隊來說是有利的;而另一方面來看,想要讓自己的遊戲獲得注意力就需要更多的資金。越來越多的開發者爲了同一個市場爭奪,遊戲數量增長的速度遠遠超過了市場規模的增長,所以曝光率變得越來越低,一個典型的充滿激烈競爭的市場。

想要單憑玩法和畫面勝出已經不像過去那麼好使了,在像如今這樣一個擁擠的遊戲市場裏,除了脫穎而出,你沒有別的選擇,你必須有最出彩的畫質或者最藝術化的風格,給玩家們提供新的主題,玩法,話題,感情,研發故事或者其他東西,否則就只能回家抱孩子了。

而這種情況其實在任何一個免費模式的市場裏都是存在的,我當時只是沒有認真地去想過這件事。

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遊戲截圖

獨立遊戲已經不再是五年前的模樣,這並不是問題,而是一個我需要適應的改變。

有時候我會陷入90年代的思維,當我想要做下一款遊戲的時候,總會想到一些相同的內容,這似乎是根植於我的遊戲設計過程中一樣。另一方面來說,這其實並不是什麼大問題,只是需要給這些老遊戲增加一些新的想法。遵循之前製作方式比較適合小衆遊戲,但不好的消息是,幾乎這些小衆內容都已經有人做了,比如Spiderweb Software或者Wadjet Eye都有各自專長的內容。

只做出一款好遊戲已經不再能夠保證成功,你必須做出偉大的遊戲,讓人愉悅而且印象深刻的遊戲,必須是可以超過所有同類遊戲的作品纔可以成功。獨一無二纔是最主要的,否則的話,記者,博客寫手,Youtube主播以及Twitch主播們爲什麼要在一大堆同樣的作品中選擇你呢?

恕我直言,對於獨立遊戲來說,我們唯一能成功的因素就是創新,不管從任何方式來說你都想不到比這更好的辦法。

千篇一律的一句話遊戲介紹是沒有意義的,真正重要的是玩家們的口口相傳,這也是很多獨立遊戲可以得到病毒傳播的原因,這對於當下的獨立遊戲開發者們來說纔是最難的一部分。

我經常在想設計師們的靈感來自哪裏,這些新鮮的想法在展會中亮相而且媒體也非常需要。我不再覺得這些靈感可以在遊戲業內獲得,對於我來說,玩遊戲已經不再是靈感來源,或許從來都不是。設計師們始終會尋找不同的東西,比如電影書籍,劇院,歷史或者日常生活,所以是時候拋棄舊式思維了。

重生

2015年秋季,我開始了健身,並不是羅尼·科爾曼式的,而是Joe Higashi式的。不斷重複的舉重訓練讓我想起了遊戲研發,你需要不斷地重複纔有可能看到結果,那麼這和遊戲研發又有什麼不一樣呢?答案是沒有什麼不同。

一款遊戲不成功,那就吸取教訓做的更好,沒有什麼藉口可言。

這也就是我後來爲什麼在Steam平臺發佈《Nordenfelt》的原因,在這個過程中我學到了兩個重要的事情:你的銷量和粉絲數有很大關係,所以在遊戲發佈之前先得到百萬粉絲,當然這個說起來容易;第二件事就是堅持下去。所以這也是我創辦Black Golem工作室(1人)重新開始的原因,做遊戲研發的工作和很多行業沒有太大的原則差異,你需要1萬個小時才能做好,或者說10款遊戲之後,當然可能更多或者更少,這都不重要了。

我不知道自己的下一款遊戲會是什麼,我甚至不敢相信自己的首款遊戲是在經過了6年的漫長時間之後才完成的。但我做到了,而且也在一步步地學習市場營銷方面的東西。對於我們來說,成長是不可避免的。

所以,第二款遊戲,我來了。正如AC/DC的一句歌詞,“我已經做好了準備,重新搖擺。”