20億轉播權:電競朝傳統體育又邁了一大步

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Gamelook報道/雖然2004年電競就成爲了第99個正式體育項目,但十多年來這個‘第九藝術’衍生出來的行業發展並不順利,直到2013年之後纔開始在全球爆發,2016年之前的行業規模都不超過10億美元。

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和傳統體育動輒數百億的賽事轉播權相比,電競在上中下游都有着先天的短板。而其背後最大的癥結在於,目前大多數的賽事都是遊戲開發商自行出資舉辦,很多都是‘燒錢給遊戲打廣告’,並藉此提高品牌認可度。進一步說,電競缺乏穩定可持續的資金支持,賽事場地、宣傳、選手培養等方面都需要長期持續投入,而一旦遊戲開發商遇到了資金困難,那麼對應遊戲的賽事就沒辦法繼續下去。

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Riot Games官方公告

不過,隨着上週末《英雄聯盟》獲得美國職棒大聯盟(MLBAM)與迪士尼共同持股的BAMTech轉播權交易的宣佈,電競的發展迎來了最重要的一個變化。

20億元轉播費背後:更大的意義在於讓電競有了自己造血的可能性

其實,11月底的時候就有外媒傳言稱《英雄聯盟》開發商將和美國職業棒球大聯盟(MLBAM)簽署價值2億美元的2年直播權協議,就在上週五(北京時間12月17日),Riot Games宣佈將正式與BAMTech合作,通過各種方式增加體育方面的收入,包括贊助和廣告在內。

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據華爾街日報通過可靠渠道確認,從2017到2023年之間,BAMTech將向Riot Games預支付3億美元資金(約合人民幣20億元),用於專屬分銷和開發《英雄聯盟》電競聯賽的權利,同時還包括銷售廣告和贊助等方面內容。按照協議,在該框架獲得的初期收入全部歸入BAMTech旗下,一旦超過3億美元,Riot將獲得一定比例的收入分成。

如果按照此前的傳言,《英雄聯盟》每年的直播權價值1億美元,而更新之後的消息是,每年5000萬美元,但持續時間延長到了6年。在協議生效之後,BAMTech將接手未來的電競直播分銷權,包括Twitch以及Youtube這樣平臺的分銷。

也即是說,在未來的六年裏,如果《英雄聯盟》維持目前的熱度,那麼MLB將是此次交易的最大受益者;如果遊戲出現了下滑,那麼Riot和騰訊也至少可以拿到20個億的預付款。但是,從更大的層面來考慮,不管是那種情況,這都爲電競開啓了新的時代,3億美元的轉播授權費是前所未有的,不僅證明了電競在全球的熱度,更證明了主流媒體對這項活動的認可。

Riot公司電競總監Jarred Kennedy說,“我們的目標始終都是把《英雄聯盟》打造成全球主流的體育運動,我們希望體育本身可以爲自己造血,而且認爲此次交易會幫我們實現這個目標”。

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Whalen Rozelle在Reddit論壇的回覆

另外,由於交易中提到了Twitch等直播平臺,有玩家擔心以後LoL賽事觀看會對用戶收費,而該公司另一名電競部門總監Whalen Rozelle在Reddit問答中表示,未來的賽事當中可能會通過增加廣告的方式獲得收入,也會加入贊助的形式,而不是向玩家收取訂閱費,‘現有的體驗仍將是向玩家免費開放的,不會因此導致Twitch平臺觀賽收取訂閱費這樣的事情。我們在賽事結束的時候有商業或者音樂休息時間,雖然之前並不總是有廣告可以播放,但我們在2013年開啓LCS的時候就知道,這是有商業機會的’。

全球電競生態已經逐漸形成:向傳統體育又近了一大步

通過此次交易,MLB和迪士尼的入局給電競直播帶來了更大的資金保障,電競首次有了自己造血的可能性。MLB業務總裁接受採訪時表示,“我們認爲世界已經爲電競做好了準備”。

據Gamelook瞭解,此次的收購方BAMTech是由迪士尼注資、屬於MLBAM旗下的視頻直播公司,從2017年開始,BAMTech和Riot計劃爲《英雄聯盟》推出新的電競資產,希望這個MAU超過了1億用戶的MOBA遊戲帶來更多的可能。在轉播權交易之前,迪士尼斥資10億美元收購了BAMTech三分之一的股份。

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S6現場

此前Riot Games的數據顯示,電競已經成爲年輕人中間非常受歡迎的一個項目,在爲期15天的2016世界錦標賽當中,4300萬獨立觀看者投入了3.7億個小時觀看比賽。

對於BAMTech而言,與Riot Games的合作是一年內該公司簽下的第三次專屬直播權交易案。去年暑期的時候,該公司與(美國)國家冰球聯盟簽署了六年的三是直播權,拿下了該系列賽事的電視直播與網絡直播運營權,NHL還獲得了BAMTech的少數股份。另外,PGA Tour和MLBAM也宣佈了一個多年的研發、製作以及分銷PGA Tour Live合作協議,而後者是一個每季推出30多個活動的OTT訂閱服務。BAMTech的合作伙伴包括時代華納的HBO Now、WWE Network、索尼的PlayStation Vue網絡電視服務以及Glenn Back的TheBlaze。

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而在國內,騰訊剛剛在10天之前宣佈了第五大業務‘騰訊電競’,推出的“聚計劃”涵蓋了從賽事內容聚合,明星與粉絲聚首,以及產業合作的聚變三個不同維度,爲打造電競生態、創造持續的電競內容帶來了保障,同時也給更多從事電競行業的公司提供了比較好的借鑑。

傳統體育產業規模之所以龐大,除了這些體育運動形式比較容易被接受和理解之外,鉅額的賽事轉播費纔是養活了職業球隊以及聯賽等活動的重要原因,比如2015年的英超轉播費就超過了50億英鎊(摺合人民幣430億元),墊底的球隊都可以分到1億英鎊(8.5億元)的收入。

毫不誇張的說,賽事轉播費就是傳統體育持續運行的‘血液’。隨着移動電競的興起和傳統電競的持續火爆,,《英雄聯盟》的轉播權交易至少證明電競也有了自己造血的可能性,電競離成爲真正的體育運動又近了一大步。