做[遊戲發展國]的開羅遊戲:20年70款遊戲

GameLook報道/電子遊戲歷經數十年的更新換代,不管是從遊戲的畫面還是玩法都幾經變革。如果有一家遊戲開發商數年只做一種類型的遊戲,我們可以說其實深耕這一領域。但如果說要是連續20年只做同一種風格和玩法的遊戲,那就真的可以說是天方夜譚了。而來自日本的開羅遊戲就是這樣一朵奇葩。從PS平臺到如今的移動平臺,期間推出的近70款遊戲無一例外都採用像素風格。

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開羅遊戲的代表作品就有遊戲業人士非常熟知的《遊戲發展國》,在這款模擬經營遊戲中,玩家需要管理自己的遊戲公司,並嘗試設計出獨特的百萬暢銷的遊戲。需要統籌規劃好公司的發展,招聘各種專業人才,釐定員工的工資,讓你的公司健康運行,最終獲取遊戲開發大獎賽。這款遊戲着實讓遊戲開發者有着滿滿的代入感。

而從今年開始,我們看到開羅遊戲開始逐漸發力中國的移動遊戲市場,3個月間連續推出多款中文版的遊戲,其中數款產品 更是衝進中國區付費榜的前三十。在已經被刷爛了的付費榜中能取得這樣的成績已經是相當不錯了。這裏我們還要說一句,在此之前開羅遊戲的作品均只有英文版和日文版,爲此一些中國的愛好者還專門爲開羅遊戲成立了一個漢化組,自發爲其作品進行漢化,可見其作品在國內的影響力。

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開羅遊戲最近連續發佈了多款中文遊戲,算是正式進軍中國市場

在文章開始之前,我們要先講清一點,“開羅遊戲”並非是該公司的官方中文名稱,即使是在中國地區發行用的也是Kairosoft的名字。而開羅遊戲這一名稱其實是中國愛好者對於該公司的愛稱。

專注於打造像素風格的開羅遊戲

在開羅遊戲所走過的20年中,雖然遊戲所涉及的題材一直在變化,但是有一點一直都沒有變,那就是開羅的風格。從1996年最初的《二手書店》到前兩天剛發佈的《開源像素牧場》,所有的遊戲都採用像素風格,而且全部都是經營養成玩法。

這也正如同開羅遊戲自己的介紹:20年始終在堅持打造自己獨有風格的遊戲。現在看來,開羅遊戲不但做到了,而且做得相當出色。事實上,開羅遊戲也嘗試過開發其他類型的遊戲,此前曾做過一款ACT遊戲,但是因爲不滿意遊戲的品質,所以並沒有公開發行。

對於開羅遊戲的系列作品來說,最爲直觀的印象就是其一直所堅守的像素風格。相較於早前的像素畫面,開羅旗下游戲中的角色等畫像傾向於可動性。包括“開羅君”在內,有不少角色經常以隱藏角色或特別角色,跨作品登場。甚至不少玩家直接把像素風格畫面的遊戲稱之爲“開羅風格”。

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開羅遊戲的作品被統稱爲開羅風格

除了直觀的美術風格之外,開羅旗下作品最大的特色便在於其特色的玩法,雖然其遊戲題材包括且不限於遊戲開發公司、漫畫發行公司、二手書店、飯館、足球俱樂部、學校等,但所有的作品都有一個共同的特點,那邊是經營養成玩法。

開羅遊戲在模擬經營的真實性與複雜度間取得了良好的平衡,使遊戲既不脫離於顯示又不止於過於繁瑣。通過較低的門檻,讓玩家能夠迅速體會到一步一步成長的爽快感。角色的培養、建築的擴張以及遊戲內定期展開的各種活動,讓遊戲與題材完美結合的同時,源源不斷帶給玩家遊戲的動力和成就感。最後,有節制的流程長度,讓玩家能在出現審美疲勞前體驗到全部內容。

用一句玩家評論來形容開羅的作品:開羅遊戲給用戶提供了一種“虛假自由度”。比如遊戲發展國,用戶可以有很多種類型題材組合,還可以起名字,但可能運算過程並沒有那麼複雜和精確。但遊戲也不讓你得知它的規律,所以用戶感覺每次選擇都有一種未知的感覺。

開羅遊戲的20年:團隊最多僅15人

而就是這樣一個在行業中已經屹立了20年的老牌遊戲公司,卻一直保持着相當低的運營成本以及低調的作風。整個開發團隊最多時也只有15人,但是更多的時候其實只有9個人。且團隊成員很少出來露面,即使是接受採訪,也全部都是以“開羅君”(開羅遊戲的吉祥物)的名義接受採訪,這也讓外界對於這家老牌公司知之甚少。

根據官方簡介,開羅遊戲成立於2007年的9月,起初開發的對象主要包括電信公司SoftBank、au、NTT DOCOMO等旗下手機以及可運行JAVA的手機,而公司成立後的第一款遊戲《車房大作戰》於2008年1月發佈。

但事實上,早在1996年的時候,當時還在上中學的臼井和之(也就是開羅遊戲的CEO)就曾在雜誌上發佈過一款名爲《二手書店(古本屋)》的遊戲作品。那個時候由於日本地區網絡尚未發展起來,傳播的主要媒介是報紙和雜誌。那個時候日本很多的電腦雜誌都會接受讀者的投稿,其中就會附帶一些自己開發的遊戲或者軟件。

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1996年那本附帶《二手書店》的雜誌TechWin

如果從這個時候算起的話,截止今年開羅遊戲已經成立20年了,而《二手書店》也是第一款在市面上流通的開羅遊戲作品。據瞭解,這款遊戲最初的靈感是來自於臼井社長少年時在二手書店蹭漫畫看的經歷。

雖然該作當時只是作爲一款免費的同人遊戲,並沒有爲他自己帶來什麼收入。但是隨着雜誌的發售,這款遊戲卻收穫了不少的好評。也就是因爲這個原因,又陸續在雜誌上發佈了《二手書店2》和《書店物語》。而隨着2008年iOS和安卓系統的興起,開羅也開始將旗下原有的遊戲紛紛移植到智能機平臺,縱觀iOS平臺上開羅遊戲發行的50餘款遊戲中,原創作品可能只有10款左右。

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開羅遊戲的日程表,基本上就是空白一片

據瞭解,相對於其他大公司,開羅遊戲的工作壓力是比較輕的。一般來說,遊戲的開發流程是這樣的:每個月大概會召開2次例會,確定下一步的計劃,分別佈置任務,員工只要在規定時間內完成自己的人物就行,其他時間隨便幹什麼都可以。對於開羅遊戲的開發者來說,更多的時候其實是在思考合適的遊戲題材,用其官網的說法就是:在與現今生活密切相關的模擬遊戲爲中心的前提下,自由的發揮創意。

對於開羅遊戲的作品來說,設計的重點其實是強調遊戲的趣味性,甚至公司的社長臼井和之也多次在採訪中提到,不需要從商業角度去考慮能不能賺到錢,首要的是做出有趣的遊戲。一邊要保持”開羅遊戲製造”的感覺,一邊要讓人們完全忘記現實而進入到遊戲中開始夢的冒險。要讓人們有一種實現童年時代的夢想般的遊戲感受。

在我們看來,開羅遊戲的作品沒有一款能稱得上是大作的,全部都是小品級的遊戲。但是就是這樣小品級的遊戲卻經常能抓住大量的用戶。或許也正是這種輕鬆的工作環境,讓開發者一直做出這樣令人感到輕鬆愉悅的遊戲作品。