蘋果公司想讓Apple TV成爲遊戲主機,這是真的嗎?

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隨着新版Apple TV的發佈,蘋果公司將Apple TV定位爲與任天堂Wii主機類似的遊戲機頂盒,通過新設備的蘋果商店和手勢感應系統,將會給客廳帶來全新的休閒體驗。

在蘋果公司以往的發佈會中,通常會包含一段展示其圖像處理能力的遊戲快速通關演示視頻。當《虛榮》這款移動端MOBA遊戲的介紹視頻初次亮相,就爲遊戲開發者們提供一個非常好的範例——蘋果的Metal API究竟能做什麼?Epic Game公司同時宣佈,旗下的《無盡之劍》也將再一次強調圖像保真度的重要性,Epic Games總裁Mike Capps在會上強調:“玩家看到的一切都是實時演算的結果。”

這一次,iOS平臺上的第三人稱射擊遊戲《戰錘4K:自由之刃》則遵循着類似的模式,遊戲與蘋果公司的“3D touch”技術完全兼容。不過我們可以看到,在Apple TV上運行兩款遊戲會稍微有點不同。受廣大玩家歡迎的蘋果遊戲《天天過馬路》宣稱,現有的iOS開發者會將遊戲完美移植到Apple TV上。而初次亮相的《Beat Sports》,同時也是搖滾樂隊系列的開發商Harmonix則強調,蘋果公司的做法無疑是打破了傳統的開發生態環境(儘管Harmonix曾與EA合作,在iOS平臺上發佈了《搖滾樂隊》中的一作)

可以肯定的是,無論是《天天過馬路》與iPhone版本的緊密結合,還是《Beat Sports》使用的手勢感應系統,都確實是蘋果公司渴望秀出的設備能力。蘋果公司的潛臺詞已經十分清晰了:他們認爲,Apple TV已經可以取代任天堂的遊戲機市場。

問題是,儘管遊戲開發者在舞臺上盡情發揮,但依舊不能弄清蘋果公司是否想進入家用機市場的問題。蘋果公司內部對於遊戲業的意見分歧仍然十分嚴重,而且在近期內也沒有緩和的跡象。

問題的根本在於,遊戲業在蘋果公司內部只被當作另一種類型的APP來對待——即使這是非常賺錢的類型。舉個例子,蘋果遊戲商店,確實是按照其APP分類來排列,同樣只能以三種排行榜來突出少數的幾款APP,即付費榜、免費榜和暢銷排行榜。

像所有排行榜一樣,榜單的排行傾向十分模糊,這讓榜單上的精品遊戲與實際上的精品遊戲之間並沒有太大關係。暢銷榜進一步鼓勵着那類“圈錢”遊戲,導致《COC》《戰爭遊戲》《糖果粉碎傳奇》三款遊戲永遠霸佔榜單的前三位。

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同樣,在最新發布的Apple TV應用指引當中,蘋果公司規定:“Apple TV上的應用,最大容量不得超過200MB”,而且沒有本地永久存儲。換言之,應用必須作出“瘦身”,而讓更多的內容通過雲端來下載。在當今媒體播放向寬帶滲透的大環境下,這無疑是聰明之舉。避免了單個應用下載的影音文件填滿整個存儲空間,導致其他應用不能正常使用的狀況發生。流媒體必將是新的下載模式,這是不容置疑的事實。

但是200MB的容量對於遊戲而言無疑是不夠用的。一部分頂級主機已經開始將他們的遊戲塞入藍光碟中,每張藍光碟至少能存儲25GB至128GB的遊戲內容(即兩倍於高配Apple TV的最大容量)。即使是上一代任天堂Wii遊戲機所使用的DVD碟,也能承載5GB的遊戲內容。在筆者現在的iPhone手機裏,就有5個超過200MB限制的遊戲了。

部分遊戲是可能會使用流媒體技術,開發者將遊戲內容分割,當出現玩家所需的內容纔會開始下載。但除非蘋果認真地打算在載入畫面中的引入緩存(pre-hard-drive)的電視遊戲,然而筆者認爲,蘋果的目的十分清晰,他們只把電視端的遊戲應用當作是在追趕時髦技術罷了。

或許蘋果公司並不能爲遊戲提供所需要的支持,引用一條在蘋果公司應用商店的評論:“如果你想批評宗教,那就寫一本書。如果你想描述性愛,除了寫一本書或者一首歌,還可以創建一個醫學APP,但我們已經決定不允許這些類型的內容在App Store中出現。”

iPhone是地球上最大的遊戲應用商店,而蘋果公司對其的態度是“去寫一本書”。這導致一些傑出的APP無法在蘋果的平臺上發佈,像是2013年被下架的遊戲《血汗工廠HD》。當然,這遊戲並沒有批評宗教或者關於性愛的描述,但它確實地譏刺在製造業中剝削勞動者的行爲,所以筆者想不懂,蘋果公司爲什麼會對此有意見?

儘管我有所擔心,但是Apple TV的確可能讓遊戲業煥發生機。與PC遊戲不同,主機遊戲往往會被平臺製造商鎖區。在某種程度上,“沒有性愛,沒有毒品,只有搖滾”的精神僅僅是複製任天堂強調多年的“遊戲讓家庭更密切”的理念。任天堂不再允許18禁的遊戲存在其平臺上,而是像索尼和微軟一樣,堅持美國的“只允許成年人”條例。

還有一點和老式主機不同,爲Apple TV製造遊戲的廠商並不需要經過蘋果公司允許。而且廠商也比在傳統出版商時期擁有更多的自主控制權。

不過Apple TV要想成爲成功的遊戲主機,還需要從遊戲廠商起就加強控制,加大對遊戲和遊戲設計的重視程度,這纔是每一位熱愛遊戲的玩家所關心的事。

作者:Alexhern 翻譯:GRG遊戲研究組/寧先生 來源:theguardian

注:本文爲GRG原創翻譯,如需轉載請註明出處,謝謝合作